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行业动态
机器人优势愈发明显 对就业情况影响
2014-07-14

一些机器人在不同工厂里做着极其高难度的动作,不停的把线条折出完美的弧线,穿过几乎看不见的洞,接连封装。而且动作还很快,一年365天全年无休。机器人优势愈发明显,受到各个工厂的追捧。

当我们大部分的自动化工厂里,机器人还在执行者单一的程序,在弗里蒙特,那里的机器人已经能一条龙完成焊接、铆接、粘结和安装的动作了。飞利浦公司在中国沿海有许多工厂,数以百计的工人使用特制的工具手工装配电动剃须刀,这是老式的办法了,在荷兰郊外同样的一所工厂中,128台机器臂以瑜伽般的灵活度做着相同的工作,这些带摄像头的机器臂的技艺比最有经验的工匠还灵巧。

这大概就是未来发展的趋势,新一代的机器人将会比现在更加广泛的应用到重工业生产上,其工作的精确性已经大大提高,正迅速的在全球的生产与物流领域代替人类,同时也节省了大量的成本,其实飞利浦和苹果这种消费电子巨头的外包工厂形成了鲜明的对比,后者仅仅使用成百上千的初级技术工人。

近两年来国内不少工厂的技术官也开始逐渐采用工业机器人替代人工生产方式。即使是外界传言的“血汗工厂”代工富士康在继续扩张厂房和招聘新工人的同时,也在计划接下来几年里安装超过一百万台机器人以补充劳动力。Foxconn没有透露具体替代人工的数目,也没有公布方案实施的时间,但其董事长郭台铭已经公开提倡使用机器人,根据新华社的报道今年一月份他的全球工厂已经超过一百万的员工,他宣称:“就算是宠物,一百万头也很让人头疼的事情。”

机器人的普及使得生产成本进一步降低与效率提高的同时,也引发了技术专家与经济学者关于造成失业的问题,今年,麻省理工学院的经济学家ErikBrynjolfsson和AndrewMcAfee正研究这一快速的转变,他们在其著作《与机器人赛跑》写道:“最近的技术对人类技能的替代速度和替代范围有深远的经济影响。”在他们看来,低成本自动化技术的出现预示着变革的规模足以与上世纪农业技术革命相媲美,农业技术革命导致美国的农业就业人数占总劳动力的比例从当初的40%降到了如今的2%。

现在正快速发展的各种视觉触觉和人工智能技术正在使机器人一步步的胜任广泛的手工工作。比如波音公司的宽体商用喷气式飞机就是利用精确快速移动的大型技术实现机体的焊接,但波音公司依然宣称需相关的工人协助制作它的最新787机型,这些机器让加工精度大大的提高,工人的安全也得到进一步保障。

在中国的东北一些大型农场使用了一些AGV物流机器人,它们可以迅速地将一箱箱作物从大棚送到冷冻仓库。这些自动化生产的效率是以前人工生产所不能比拟的,此套解决方案的技术官说,每台I-SO农用AGV机器人可以顶替两个半个工人的工作量。 

条件成熟

新一代工人自我意识的提升,已经不愿意从事机械的一个动作重复一千遍的工作;招工普遍困难——据小编在富士康工作的朋友透露:富士康有个规定,哪位员工引荐了一个工人 并且该工人做满了3个月以上,该员工就可以获得数百元的奖励。普工的短缺也迫使富士康把目光投向那些更“听话”、“无怨无悔”的机器人。还有一个直接的因素:iPhone5和iPadmini出来之后需要新建一条生产线,这些能给机器人带来更多参与生产的机会。iPhone的设计,使那些拥有精度、柔顺性乃至人工智能的机器人,找到了电子制造自动化发展的空间。譬如,iPhone5里面已出现了只有1.5毫米大小的螺母,肉眼和人手无法处理向其打进螺丝的工作。这些因素,是富士康推进机器人研发、应用进程的催化剂。

对就业情况的影响?

很自然能想到,机器人替代人工,意味着被替代的那些工人会因此失业,但这种转变是逐点、逐段发生的。大部分正在工厂工作的工人对机器人的态度并不那么消极,在深圳、昆山,工人们说“目前工作还很好找”;而在太原、郑州和成都等富士康的新工业区,工人们还在接受严苛的生产训练——就像各种调查曾描述的那样,没有迹象表明他们将被取代。所以暂时来看,机器人的应用不会对就业形势造成大的影响。

虽然制造业对机器人表示了极大的热情,但机器人大范围普及的时代来临可能还需要一些时日。从整体来看部分人工操作无法替代,“机器人在一些基本任务上表现得十分出色,但是在更加精细的配装工作方面,我们人类则更具优势。”ABB的高级首席科学家George Zhang认为,富士康将会逐步使用机器人代替人类工人完成配装工作——“但是至少也要等到iPhone6之后才会出现。”

“工人们依靠的不单单是手和眼,还有手指的触觉。触觉能准确地判断胶纸是否贴牢,或者帮助工人们做出轻捏USB胶塞,然后按到机壳上的动作。这一类工作,如果用机械手那种固定强硬的力度来做,会造成大量工件的损伤。”昆山富士康生产车间某科长说。


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